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Diário das pequenas descobertas da vida.
Terça-feira, 13 de Setembro de 2005
Magnus Tellus
O planeta em que vivemos actualmente é maioritariamente (75%) água.
O resto (25%) é formado pelos continentes.
Existem neste momento 6 continentes:
• África
• América
• Antártida
• Ásia
• Europa
• Austrália

Há também quem considere não 6 mas 7 continentes, considerando a América como formada por 2 continentes: América do Norte e América do Sul
O continente Austrália é também designado Oceania.
O Ártico não é um continente porque não passa de um enorme bloco de gelo preso à América (do Norte). Já a Antártida tem por baixo do gelo uma enorme extensão de terra sólida.

Europa
EuropaNa mitologia grega, Europa era uma princesa Fenícia raptada por Zeus que se tinha transformado num touro e levou-a para a ilha de Creta. Deste encontro nasceria o Minotauro (que viria a habitar o famoso labirinto onde devoraria os viajantes incautos).

Usualmente a origem do termo Europa é atribuída às palavras gregas eurys (largo) e ops (face), «face larga» portanto seria o significado literal do nome do continente.
Mas há também opiniões que lhe atribuem uma origem Semítica. O nome Europa seria oriundo da palavra Babilónica erebu (descer), uma vez que, do ponto de vista da Babilónia (actual Iraque), o sol põe-se do lado esquerdo, uma vez que o sol nasce a ocidente e se põe a oriente.

Ásia
ÁsiaA origem da palavra "Ásia" não é consensual mas é geralmente atribuída à palavra babilónica asu (sair ou subir), referindo-se ao sol. Uma vez que o sol nasce a oriente na perspectiva da Babilónia nasceria do lado do continente asiático.
Numa outra perspectiva o nome Ásia provém do nome dado pelos Gregos às planícies de Éfeso na Anatólia (a parte asiática da Turquia e que significa em Grego «nascer-do-sol») e mais tarde abarcou todas as terras para lá da região.


África
ÁfricaO nome África é de origem latina, uma vez que os romanos designavam a região norte do continente como Africorum terra (Terra dos Afri) (Afer singular, Afri plural). Essa era a província de África com capital na (mais tarde derrotada, pilhada e destruída) cidade de Cartago (actual Tunísia).

Mas a origem do termo Afer é mais incerta:
• pode provir da palavra fenícia afar (pó), uma vez que foram os Fenícios que fundaram a cidade de Cartago (que viria a ser a Arqui-inimiga de Roma). Os Romanos desdenhosamente chamavam os seus inimigos cartaginenenses de Punii (Fenícios) e por isso se chamou Guerras Púnicas às 3 guerras entre Roma e Cartago que culminariam na destruição desta última;
• ou ser o nome da tribo berbére Afri, uma tribo nómada que vivia na região de Cartago;
• ou ainda da palavra latina aprica (solarengo)

América
AméricaA origem do nome do continente é geralmente atribuído ao nome do explorador Americus Vespucius. Pensar-se-ia que o continente deveria talvez ter uma origem ligada ao nome de Colombo, uma vez que a tradição lhe confere a «descoberta» do continente. Mas Colombo explorou ihas (Espanhola, Cuba,...), foi Vespúcio que explorou a costa continental.
• Outra alternativa atribui a origem do nome ao mercador inglês Richard Amerike, que financiou viagens de exploração à Terra Nova (no actual Canadá e onde tradicionalmente os pescadores portugueses iam pescar o fiel amigo). O mapa mais antigo que atribui o nome de América ao continente será baseado em mapas mais antigos que os pescadores de Amerike usavam um século antes de Colombo.
• Outra perspectiva aponta para uma origem ligada ao distrito de Amerrique, na Nicarágua. Esta era uma região rica em ouro que terá sido visitada tanto por Vespúcio como por Colombo.
• Ainda outra teoria afirma que provém de Amorica, um continente mitológico para os Gregos e Romanos. Vespúcio conhecia ambas as mitologias e frequentemente os primeiros navegadores associavam às suas descobertas lendas mitológicas ou bíblicas.

Austrália ou Oceania
AustráliaO nome do continente provém da latim Terra Australis Incognito (Terra desconhecida a Sul) e era a designação de uma mitológica terra situada a Sul imaginada pelos antigos Gregos. Quando James Cook «descobriu» a Austrália (já os aborígenes australianos lá tinham chegado milhares de anos antes e há ainda a possibilidade de os Portugueses terem antes de Cook chegado à ilha mas esses mapas perderam-se no Grande Terramoto de 1777) a ilha foi assim designada.
O termo Oceania é geralmente empregue para designar o conjunto de todas as ilhas existentes na região e por vezes também para designar todas as 25 000 ilhas do Pacífico e provém do nome da divindade grega Oceanus, o grande «rio» que rodeava a terra conhecida pelos gregos. De Oceanus derivou a palavra oceano e a designação Oceania.

Antártida
AntártidaO nome Antártida provém do Grego αντ («ant» - oposto a) e αρκτικος («arktikos» - ártico). É portanto o continente que está nas antípodas do Ártico.
O nome Ártico (que não é um continente mas um enorme bloco de gelo) vem do grego αρκτος que significa urso (o animal). Esse nome provém das Constelações Ursa Maior e Ursa Menor, onde fica localizada a Estrela Polar) e que se podem ver a norte, por cima do pólo norte.


Uma curiosidade muito ao jeito do Bloquito é a teoria de que o nome dado ao mitológico Rei Artur provém de uma famoso guerreiro (cujo nome se perdeu) que usava no brasão o símbolo de um urso (em grego «arctos) αρκτος)

PangeiaO título do artigo é «Grande Terra» em Latim. O equivalente grego seria «Pan Gaia».
Há 300 milhões de anos os continentes estavam todos os unidos num enorme continente com a forma de um C a que se chama Pangea, que vem do grego Pan Gaia.
Ao enorme oceano que o rodeava chama-se Pantalassus «Grande mar», do grego «Pan» (Grande) e «Thalassus» (Mar).
Devido às deriva das placas continentes há 180 milhões de anos o continente dividiu-se em dois:Laurásia e Gondoanalândia.
Uma vez que a Terra tem aproximadamente 4, 4 mil milhões de anos, Pangeia não foi o primeiro Super-continente. Pensa-se que existiu:
.:. Panotia que se formou há 600 milhões de anos e dividiu-se há 550 milhões de anos;
.:. Rodónia que se formou 1,1 milhões de anos e dividiu-se há 750 milhões de anos;


Publicado por Mauro Maia às 21:24
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2 comentários:
De Maria Papoila a 26 de Setembro de 2005 às 22:17
è tão interessante o modo "souple" em que a informação é transmitida! escrito num português muito cuidado e simples, torna a leitura de qualquer artigo uma aventura do conhecimento! Abraço


De Mauro a 27 de Setembro de 2005 às 00:17
A tectónica das placas não se circunscreve aos continentes: também os blogs parecem vítimas de fenómenos semelhantes. Mas é sempre agradável descobrir no oceano infindo virtual ilhas de estabilidade. Obrigado pelo comentário e pelas visitas.


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