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Diário das pequenas descobertas da vida.
Sábado, 21 de Maio de 2005
Mega
Baleias</br>O maior animal que existe e alguma vez existiu no Mundo é a Baleia Azul, que deve o seu nome ao tom cinzento-azulado da sua pele. Medem entre 21 e 25 metros (havendo registos de Baleias Azuis com 32 metros) e chegam a pesar entre 90 e 150 toneladas. As fêmeas são maiores do que os machos, tanto em comprimento como em peso.</br>
Mas a generalidade das outras espécies de baleias terá 10, 15 metros, o que, apesar de grande, não se compara com o das Baleias Azuis.</br>
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A questão é porque é que são tão grandes as baleias.</br>
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OrcaNão têm predadores naturais que tenham sequer uma fracção do seu tamanho. O maior animal que caça por vezes outras baleias é um familiar das baleias, a Orca (não é baleia assassina. Assassinos são só os Homens. Apesar do seu tamanho, força e inteligência não há um único registo de ataques de Orcas a seres humanos. Passaram de «Assassinas de baleias», por caçarem baleias comuns para lhes comerem a mandíbula inferior e a língua, para «Baleias assassinas». O Homem bem gosta de pôr nos outros os defeitos que são só seus...)
As Orcas têm menos de 8 metros de comprimento.</br>
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~ Para quê então as baleias têm tanto tamanho?</br>
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O porquê do enorme tamanho das baleias poderá prender-se com um agora extinto tubarão: o Megalodonte (Grande dente). Pensa-se que este tubarão seria parente do «pequeno» Tubarão Branco.</br>
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Grande Tubarão Branco</br>
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~ Que tem a ver tubarões extintos com baleias? Os tubarões nem têm tamanho sequer para assustar baleias, quanto mais!</br>
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Megalodonte</br>
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Existiu, há mais de 1 milhão de anos, esse enorme tubarão, o Megalodonte, que chegava a medir 15 metros. Surgem, nos registos fósseis, a partir de há 16 milhões de anos e desapareceram há 1,6 milhões de anos (dos fósseis, poderão ter sobrevivido mais tempo mas não se encontraram, ainda, fósseis dos mesmos). </br>
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Sendo um tubarão não há registos fósseis deste enorme tubarão, pois não têm esqueleto (todos o seu corpo é feito de cartilagem, o mesmo material com que é feito as orelhas humanas e que compõe o corpo de todos os tubarões e raias, os chamados </i>peixes cartilagíneos</i> (ao contrário da maioria dos peixes que são ósseos. Os seus ossos são o que se chama as espinhas).</br>
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~ Então como é que sabem que existiu este animal? Se não há fósseis e estão extintos...</br>
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Quando um tubarão morre não deixa vestígios a longo prazo, pois a cartilagem não fossiliza, à excepção dos seus dentes, que são bem duros.</br>
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Os dentes do Grande Tubarão Branco (o protagonista do infame Jaws) medem (os 3 mil dentes que tem na boca) mais ou menos 8 centímetros de comprimento.
Os dentes do Megalodonte medem 18 centímetros de comprimento. A sua boca poderia abrir com uma largura de 1,80 metros e uma altura de 2,1 metros, suficiente para engolir até um Grande Tubarão Branco!</br>
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Não há registos fósseis do megalodonte, mas a semelhança de aspecto entre os dentes do Megalodonte e os do Tubarão Branco faz crer aos investigadores que seriam parecidos morfologicamente. Se serão ou não do mesmo Género de tubarões é matéria de discórdia.</br>
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Mas o que tem a ver isso com as baleias?</br>
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Os únicos animais que poderiam servir de alimento a tão grande predador marinho só podiam ser as baleias. Poderá ter-se dado uma corrida biológica ao maior tamanho: as baleias a aumentarem de tamanho para se protegerem do Megalodonte e o Megalodonte a aumentar de tamanho para as caçar. (O animal completamente marinho que provavelmente deu origem às modernas baleias foi o Dorudon, surgido há 40 milhões de anos. Este tinha pequenos membros anteriores e uma bacia incapaz de suportar o animal em terra. O Megalodonte surgiu há 16 milhões de anos). Como a corrida biológica ao maior corredor entre as gazelas e as chitas: as gazelas a correrem mais velozmente para fugirem e as chitas a correrem mais rapidamente para as apanharem (numa versão muito simplista da Teoria da Evolução, mais lamarckiana do que darwinista).</br>
Chita</br>
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Eram tubarões, não há dúvida. A dúvida é se seriam de facto do Género do Tubarão Branco (Carcharodon) ou se constituiriam outro Género, Carcharocles.
É impossível sabê-lo apenas com base nos dentes fósseis.
Mas eram (esperemos que seja «eram» e não «são») Megalodontes, de nome e aspecto...</br>
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O terror que seria o Megalodonte (que se espera esteja de facto extinto) poderá ter moldado essas magníficas cantoras das profundidades, as Baleias. Curiosamente, análises ao ADN de ambas as espécies apontam para o hipopótamo como o parente vivo mais próximo das baleias. Há 55 milhões de anos existiu um animal semi-aquático que se dividiu em dois grupos, os cetáceos e os anthracotheres, cujo único sobrevivente é o hipopórtamo.</br>
Até do mau podemos por vezes extrair algo de bom. Muitas vezes é só procurar...</br>


Publicado por Mauro Maia às 00:08
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