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Diário das pequenas descobertas da vida.
Sexta-feira, 4 de Março de 2005
Alquimia
Uma das coisas que me apela ao espírito é saber até ao menor nível possível a origem do nome de coisas, pessoas e lugares... Saber o que estaria na mente dos povos ou indivíduos quendo nomearam algumas coisas. Uma escolha aleatória não deve ser a maioria dos casos.
Por exemplo, o Oxigénio tem como símbolo químico O, o Hidrogénio é H, mas a Prata é Au e o Mercúrio é Hg. É claro que tem a ver com a origem grega ou latina dos nomes, mas que origem é essa, tão diferente do nome português actual? Eu tive curiosidade e fui ver.
- Prata é Argentium em Latim. Daí o Ag e também a origem do nome do país, Argentina, onde existia muita quantidade deste metal. E o nome do principal rio do país é Rio de la Plata. Em Francês é ainda Argent e em Italiano Argento...
- Mercúrio é Hg porque a prata é Argentium. Mercúrio era Hidrogerium, o que significa "prata líquida". Qualquer um que olhe para um termómetro analógico percebe porquê.
- Ouro ser Au é mais óbvio. Ainda hoje as coisas relacionadas com o metal são áureas...
- Chumbo ser Pb é menos óbvio. Em Latim era Plumbum.
- o Enxofre é S, que vem de Sulphur. Daí o nome de H2SO4 ser ácido SULFÚRico.
- Potássio é K, quem vem de Kal em Latim, que deu origem ao nome da nossa cal.
- Hélio é He, óbvio como o O e o H. Hélio era a divindade grega do SOl. Melhor dizendo o disco solar. Apolo era a divindade grega associada ao Sol. Apolo era a divindade que conduzia o carro puxado por cavalos voadores durante o dia que rebocava o Sol ao longo do céu. Mas o Sol em si era Hélios.
Este gás nobre chama-se Hélio porque, apesar de ser o segundo elemento mais abundante do Universo, só foi descoberto há um ou dois séculos, quando se pôde investigar a composição do Sol. Parte era um gás só existente na Terra em moléculas com outros elementos. Como foi descoberto inicialmente no Sol chamou-se Hélio. Os nossos planetas são Romanos mas a nossa estrela é Grega.
E mais, e mais,... O tempo não dá para já para tudo...


Publicado por Mauro Maia às 10:19
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