Diário das pequenas descobertas da vida.
Quinta-feira, 26 de Janeiro de 2006
Anulus adfectionis
Poucas pessoas não terão alguma vez visto ou ouvido falar dos «anéis de humor». São anéis que supostamente reflectem o estado de espírito de quem o usa. Este tipo de anéis foi criado por Joshua Reynolds na década de 70 do século XX. Reynolds tinha um diploma em Psicologia e herdeiro da fortuna da tabaqueira do pai.

Naturalmente os anéis não possuem qualquer tipo de habilidade de «leitura» de mentes. Como e porquê se realiza então as suas mudanças quando inseridos nos dedos?

Como muitos saberão ou intuirão, as mudanças da cor da pedra do anel devem-se à temperatura do dedo onde está colocado.
A qualidade que alguns materiais têm de mudar de cor conforme a temperatura a que se encontram chama-se «termocromatismo».
No caso dos «anéis de humor» (humor como sinónimo de «estado de espírito») o material que se encontra na pedra do anel reage à temperatura dos dedos, que varia conforme a vasoconstrição (o estreitamento das artérias e das veias), a temperatura ambiente ou a temperatura a que se encontra na altura a mão.

Há várias substâncias com que têm «termocromatismo». As mais conhecidas são os cristais líquidos, presentes em ecrãs planos, telemóveis, anéis de humor, ...
Um cristal líquido tem um aspecto granuloso (semelhante a pedras de sal ou açúcar).
Há medida que a temperatura sobe os cristais vão tornando-se mais viscosos até eventualmente se tornarem líquidos. Quando a temperatura desce voltam gradualmente ao estado sólido.

Há vários tipos de cristais líquidos, que possuem características diferentes de reacção a mudanças de temperatura e, como tal, são usados de formas diferentes para os fins a que se destinam:

disposição dos cristais líquidos nemáticos~ os cristais líquidos nemáticos (do grego «nemato» - semelhante a uma corda) são usados em aparelhos electrónicos, como monitores planos, telemóveis,... Têm uma baixa viscosidade à temperatura ambiente e suportam temperaturas entre os -21º C e 95º C. Apesar da sua viscosidade têm a tendência para se manterem alinhados (como uma corda). Quando são sujeitos a energia (luz, electricidade, temperatura,...) mudam a sua disposição como um todo, alterando-se em «uníssono». Assim, quando a luz inside num cristal líquido nemático a uma determinada temperatura, é reflectida de uma forma (produzindo uma cor), quando o cristal está a outra temperatura (e portanto com outra disposição) a luz é reflectida de outra forma, produzindo outra cor. É dessa forma que funcionam os LCD (Liquid crystal display).

disposição dos cristais líquidos colestéricos~ os cristais líquidos colestéricos são mais sensíveis às mudanças de temperatura ambiente do que os nemáticos. Estes cristais também se alinham mas possuem um grau de «liberdade» que lhes permite ter alguns graus de inclinação diferente dos dos seus vizinhos. À medida que a temperatura vai subindo, os cristais vão mudando de posição e vão passando de vermelho (o mais frio) até ao azul (mais quente), passando pelo amarelo, pelo verde e outras cores intermédias, num fenómeno conhecido como «reflexão selectiva».

Os «anéis de humor» podem ser produzidos de duas maneiras: um invólucro de vidro contendo cristais líquidos ou um cristal transparente sobre uma película de cristais líquidos.
O exterior metálico do anel conduz o calor do dedo para os cristais líquidos no interior.
Quando algum estado emocional provoca a vasoconstrição ou vasodilatação dos dedos da mão, a temperatura muda e os cristais líquidos alteram a forma como reflectem a luz que neles inside. Quando são retirados, geralmente a temperatura ambiente é inferior à do corpo, pelo que o anel fica preto.

O facto de serem muito sensíveis à temperatura torna-os pouco fiáveis a reflectir a temperatura do corpo: se as mãos forem mergulhadas em água fria ou estiverem à frente de um aquecedor a cor do anel reflecte essa mudança de temperatura e não a do corpo. Outros factores também alteram a cor da luz reflectida pelos cristais líquidos. Na imagem ao lado, a mão de um homem foi mergulhada em tinta com cristais líquidos.
Na primeira imagem os dedos ficam azuis (indicando que a mão está quente). Na segunda imagem, após o homem fumar um cigarro a sua mão fica mais fria (porque a circulação sanguínea é afectada pela nicotina) e a luz reflectida fica verde.
(para mais sobre os cigarros ver o artigo Fumare salutem)

Cada fabricante de «anéis de humor» tem a sua própria tabela de interpretação das cores dos anéis, mas geralmente o azul é a cor associada ao bem-estar ou ao amor (a mão está mais quente) e a cor vermelha (ou mesmo a preta) é associada a mal-estar, agitação e desconforto (a mão está muito fria). A cor verde é a cor associada a um estado de espírito normal, pois essa é a cor da luz reflectida pelos cristais líquidos entre os 28º C e os 37º C
(a temperatura normal do corpo humano saudável é, mais ou menos, 37º C).

Os «anéis de humor» não são mais do que termómetros pouco precisos...

No título «anel de estado de espírito»


Publicado por Mauro Maia às 21:05
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