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Diário das pequenas descobertas da vida.
Sábado, 25 de Novembro de 2006
Termos ordinais
Em Portugal, quando 2006 começou, tinha já nascido o dez bilionésimo seiscentos e cinco milésimo octingentésimo septuagésimo bebé.</br></br>

Eis um título de jornal que dificilmente poderia ter surgido na imprensa portuguesa. A razão para essa dificuldade prende-se com o desconhecimento geral que há sobre o que será exactamente um «dez bilionésimo seiscentos e cinco milésimo octingentésimo septuagésimo». A palavra «milésimo» remete facilmente para uma classe de palavras outrora denominada «ordinal» mas que, de acordo com a TLEBS (Terminologia Linguística do Ensino Básico e Secundário), se designa actualmente por «adjectivo ordinal». Que «milésimo» é o «ordinal» do cardinal «mil» é claro para todos.</br>
Mas e bilionésimo? Octingentésimo? Septuagésimo?</br></br>

As razões para que menos e menos se conheçam os ordinais poderão ser várias.</br>
Mas o progressivo e absolutamente injusto alheamento entre Matemática e Português parece ser uma delas. Não sei bem porquê mas cada vez mais quem dedica a sua vida à Literatura ostensivamente não só desdenha da Matemática como ainda por cima não tem qualquer pejo em se afirmar completamente ignorante dela. E o mesmo se verifica entre quem dedica a sua vida à Matemática ou a alguma Ciência. Como conseguem viver com o absurdo de não gostarem de alguma coisa sobre a qual nada sabem parece-me o maior dos paradoxos...</br></br>

Poucas serão as gramáticas que esclarecem, acima de 100 ou mesmo 10, a correcta leitura dos «ordinais». Há várias categorias de palavras ligadas aos números.</br>
Existe a ligada à leitura do número em si mesmo, os «cardinais»: um, dois, três, quatro, setenta e três, novecentos e trinta e quatro, mil cento e sessenta e dois,...</br>
Existe a ligada à ordenação de uma lista, os «ordinais»: primeiro, segundo, terceiro, quarto, septuagésimo terceiro, nongentésimo trigésimo primeiro, milésimo centésimo sexagégimo segundo,...</br>
Existe a ligada à multiplicação, os «multiplicativos»: dobro, triplo, quádruplo, quíntuplo,...
Acima de dez nunca vi referência, mas gostaria de saber como nomear os múltiplos de vinte e quatro, por exemplo. Será vinte quádruplo, vigésimo quádruplo,... ?
Os ligados às fracções, os «fraccionários»: meio, terço, quarto,... Mas estes, à excepção dos múltiplos de dez, formam-se pela junção da palavra «avo»: 5/24 é cinco vinte e quatro avos; 7/10 é sete décimos; 43/100 é 43 centésimos;... Os fracionários por múltiplos de dez são lidos usando o ordinal...</i></br></br>

Mas o uso apropriado dos ordinais na leitura da ordenação dos cardinais não é do conhecimento geral. Por acesso, há algum tempo, de uma dessas raras gramáticas, pude recolher a leitura de ordinais. Infelizmente não fiquei com o nome nem da gramática nem com o nome do autor nem sequer a editora. Eis então a tabela:
</br></br>

Pode-se assim efectuar a correcta leitura deste tipo de frases:</br>
~ Hoje é o 26.º dia do mês de Novembro.</br>
Hoje é o vigésimo sexto dia do mês de Novembro;</br>
~ A Polícia registou o 317.º assalto a bancos.</br>
A Polícia registou o tricentésimo décimo sétimo assalto a bancos;</br>
~ Estamos no 2006.º ano da nossa era.</br>
Estamos no dois milésimo sexto ano da nossa era;</br>
~ O 43 842.º doente deu entrada, ontem, no Hospital.</br>
O quarenta e três milésimo octingentésimo quadragésimo segundo doente deu entrada, ontem, no Hospital.</b>;</br>
~ Esta é a 2 195 543.ª formiga que vejo.</br>
Esta é a dois bilionésima cento e noventa e cinco milésima quingentésima quadragésima terceira formiga que vejo.</b>;</br></br>

O reverso também é válido:</br>
~ Este é o primeiro segundo do resto da minha vida.</br>
Este é o 1.º segundo do resto da minha vida.</b></br>
~ A septuagésima quinta pedra foi colocada.</br>
A 75.ª pedra foi colocada.</b></br>
~ Há uma aranha no tricentésimo décimo segundo quarto do castelo.</br>
Há uma aranha no 312.º quarto do castelo.</b></br>
~ O milésimo sexcentésimo trigésimo sétimo número natural é primo.</br>
O 1637.º número natural é primo.</br>
~ A cem milésima ducentésima quinquagésima oitava pedra da estrada.</br>
A 100 258.ª pedra da estrada.</br></br>

É importante realçar que, na escrita de um cardinal na forma condensada (1.º; 75.º; 312.º; 1637.º; 100 258.º), se coloca um ponto entre o número e «º» ou «ª». Alternativamente, pode-se colocar um traço debaixo do «o» ou «a», ficando «o» ou «a» (nunca as duas simultaneamente, mas uma delas obrigatoriamente).Desta forma, faz-se a diferença entre 45º e 45.º (ou 45o), sendo o primeiro «quarenta e cinco graus» e o segundo «quadragésimo quinto».</br>
Sobre graus Celsius, Fahrenheit e Kelvin ver Está frio por aqui</br></br>

Outra dificuldade, muitas vezes sentida, é a leitura de numerais cardinais acima de um milhão. É relativamente comum um número como 1 235 «mil duzentos e trinta e cinco».
Mas 457 635 745 «quatrocentos e cinquenta e sete milhões, seiscentos e trinta e cinco mil, setecentos e quarenta e cinco» nem por isso.</br>
Ou 25 204 598 240 958 «vinte e cinco biliões, duzentos e quatro mil milhões, quinhentos e noventa e oito milhões, duzentos e quarenta mil, novecentos e cinquenta e oito».</br>
A regra é simples e envolve apenas fazer grupos de três dígitos da direita para a esquerda.
Cada grupo de três algarismos é «mil». Cada grupo de seis algarismos é «milhão».</br>
Por exemplo, 972 587 234 289 347. Da direita para a esquerda:</br>
~ trezentos e quarenta e sete;</br>
~ duzentos e oitenta e nove mil;</br>
~ duzentos e trinta e quatro milhões;</br>
~ quinhentos e oitenta e sete mil milhões;</br>
~ novecentos e setenta e dois biliões;</br>
Ou seja, 972 587 234 289 347 é «novecentos e setenta e dois biliões, quinhentos e oitenta e sete mil milhões, duzentos e trinta e quatro milhões, duzentos e oitenta e nove mil, trezentos e quarenta e sete».</br>
Uma outra fonte de incorrecção é a diferença entre os «milhões» europeus e os «milhões» americanos. Na Europa, um bilião é um milhão de milhões mas, nos EUA, um bilião é mil milhões. Ver o artigo Cardinando mas mais sobre esta questão</br></br>

Quanto à leitura dos cardinais dos múltiplos de um milhão:</br>
milhão, bilião, trilião, quadrilião, quintilião, sextilião, septilião, octilião, nonilião,...</br>
Em Latim, os romanos designavam por «mille» um milhar. Muito mais tarde, foi acrescentado o sufixo «one» (equivalente ao «ão» português) para designar «um grande milhar», ou seja um «milhão».
Foi o matemático Nicolas Chuquet (1455-1500) quem criou, na sua obra «Triparty en la science des nombres», os termos «bilião», «trilião»,..., «nonilião».
A obra de Chuquet não foi publicado e, em 1520, Estienne de La Roche publicou, sem atribuir o crédito ao verdadeiro criador, na sua obra «Larismetique», as mesmas designações.</br>
Números de uma tal ordem de grandez foram, durante a maior parte da História humana, apenas simples jogos de palavras e conceitos, sendo impensável o uso de tais valores em contextos práticos. Mas o desenvolvimento exponencial da Ciência (e da Tecnologia) no século XX tornou semelhantes grandezas mais do que possíveis: indispensáveis.</br>
Mas a nomenclatura não se desenvolveu a par com o desenvolvimento das necessidades científicas e está ainda por atestar o nome das potências de um milhão acima do nonilião.
Mas, folheando o excelente livro «The Book of numbers» (de John Conway e Richard Guy), traduzido e publicado pela editora Gradiva, em Portugal, deparei-me com a seguinte proposta, com a qual concordo (apesar de sublinhar que não se encontra atestada em qualquer dicionário). A partir dos prefixos «bi», «tri», «quadr», «quint», «sext», «sept», «oct» e «non» é possível «construir» os nomes das potências de um «milhão». Juntando o sufixo «ili», pode-se obter «4 milinitrilião» para designar 4 milhõesmilhão (que é o gigantesco número 4 seguido de 6 milhões de zeros).</b></br></br>

</br>
234 octiliões, 546 mil (septiliões) 246 septiliões, 234 mil (sextiliões) 567 sextiliões, 244 mil (quintiliões) 787 quintiliões, 123 mil (quadriliões) 667 quadriliões, 141 mil (triliões) 786 triliões, 234 mil (biliões) 345 biliões, 765 mil (milhões) 234 milhões, 566 mil e 464.</br>
Experimente-se dizer isto tudo num só fôlego...</br></br>
Como bem notou «Francisco» num comentário que deixou, pode-se omitir a repetição de milhão, bilião, trilião,... quando estamos a ler o número completo. Torna-se assim um pouco menos morosa a leitura. Mas é importante fazê-lo nunca esquecendo a ordem de grandez envolvida.

Devido à hegemonia cultural ds EUA, também muito grande é a confusão na separação entre os milhares na escrita de um número.</br>
Em Portugal, o separador dos milhares é um espaço em branco, apesar de, nos EUA, o separador dos milhares ser uma vírgula e o separador da parte inteira da parte fraccionária ser um ponto.</br>
Ou seja, em Portugal, o número 345 656 789, 123 454 76 corresponde a 345,656,789.123,454,76 nos EUA.</br>
Obviamente que, estando em Portugal e sendo orgulhosamente portugueses apenas 345 656 789, 123 454 76 parecerá correcto. E as calculadoras também não ajudam em coisa alguma pois, como são feitas para o mercado dos EUA, têm um ponto em vez da vírgula...</br></br>

No artigo Iotas e nanos explora-se a questão da leitura dos múltiplos e dos submúltiplos das unidades de medida, com uma chamada de atenção para as diferenças entre os biliões «europeus» e os biliões «americanos».


Publicado por Mauro Maia às 11:18
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